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托福阅读考点—动物学之巨兽

来源:      浏览:      发布日期:2022-05-16 15:18

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托福阅读考试背后的团队好像由狄德罗(Diderot,法国十八世纪启蒙思想家,百科全书派领 袖)领导,带领我们遨游丰富多彩的知识世界。当然,我们通过不断练习和参加考试,也发现这项考试有一些个人偏好。除对恐龙灭绝感兴趣外,更新世巨型动物(冰河时代巨兽)灭绝是托福阅读比较喜爱考查大家的另一热点话题。相信这一点一定会得到爱逛自然博物馆的同学的由衷赞扬。当然,对博物不太感兴趣的同学要加油了!

 

TPO中和巨兽有关的文章:

听力:

TPO24 lecture3 Megafauna 

阅读:

TPO54-3 Overkill of the North American Megafauna

 

托福官考与巨兽有关的文章:

2015.10.11   The Megafauna Extinction

2017.1.7  The Theories of Megafauna Extinction

2018.3.11 The Australian Megafauna Extinctions

2018.7.9  The Megafauna Extinction

2018.11.19Theories of Megafauna Extinction

2019.5. 26The Theories of Megafauna Extinction

2019. 6.16The Theories of Megafauna Extinction

2021.2.27 The Australian Megafauna Extinctions

   

TPO练习中还不甚明显,但从官考统计结果来看,其重视程度是不言而喻的。看到考查内容,感觉自己背景知识不足,对文章理解不够全面细致,做题时障碍较大。今天,本文主要结合真题回顾跟大家分享冰河巨兽考点中的——更新世巨型动物的相关背景知识。

 

1.考点链接

文章:2021年2月27日中国大陆官考文章

澳大利亚大型动物的灭绝

考场回忆:讲的是某一时期哺乳动物大范围灭绝的原因:先说可能是由于气候变化,但是文章后面进行了否定,因为之前也有气候变化,但是也没有灭绝。然后猜测和人类捕杀有关,但澳洲等一些地方的考古证明一些灭绝的动物已经和人类和平共处了上千年,而且一些人类更爱捕杀的动物如reindeer反而没有灭绝。最后说人类活动间接导致了这些动物的灭绝。

 

2.背景补充

1)巨兽时代  

最后一个冰期,又被称为“冰河时代”。开始于十二万五千年前,终结于一万四千年前。大部分时间处于更新世末期。分布于世界各地的众多化石证明大部分巨型动物灭绝于这一时期。这些动物被科学界命名为更新世巨型动物(更新世巨兽)。体重在四十五千克以上的动物被成为巨型动物。

2)巨兽分布范围

非洲

撒哈拉以南非洲最 大程 度的保留了自更新世以来的巨兽,直到今天。存活的物种包括草原象、森林象、黑犀牛、白犀牛、河马等。所有这些物种都生存在撒哈拉以南非洲地区,还包括那些已在全新世早期灭绝在亚欧大陆的动物。这意味着自更新世以来,所有更新世巨型动物属都继续在这片大陆生存,繁衍。

 

河马 Hippopotamus amphibius

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北美洲

在约一万二千七百年前,百分之九十的体重在四十四千克以上的大型动物已惨遭灭绝。北美晚更新世动物群包括巨型树懒、短面熊、美洲狮、巨龟、美洲猎豹、剑齿虎、驼鹿、美洲驼,至少两种野牛,十四种长角牛,马、猛犸、乳齿象,美丽的犰狳和巨型犰狳-雕齿兽,巨型海狸等。当然,还有像巨鹰这样的大型鸟类。而今天,北美的巨型动物只剩野牛苟延残喘。

 

巨型树懒 Giant sloth

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短面熊short-faced bear

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雕齿兽 Glyptotherium(giant armadillo)

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南美洲

大约一万年前,众多的巨型动物构成南美洲的一道风景。有很多动物在今天已找不到与之类比的对象。南美洲是众多熊类、剑齿虎、巨型水豚、美洲驼的家园。此外还有巨型地懒和雕齿兽(巨型犰狳,体型与河马相当!)出没于此。还有类似骆驼与犀牛的大型动物。

 

巨型水豚 capybaras

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欧亚大陆

欧亚大陆和南北美洲一样,其巨型动物具有很多共性。人们比较熟悉的有:长毛猛犸、草原猛犸、棱齿象、欧洲河马、欧洲野牛、草原野牛、洞狮、洞熊、洞鬣狗、类剑齿虎、爱尔兰麋鹿、巨北极熊、披毛犀、梅氏犀、板齿犀等。

 

洞熊 cave bear 

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披毛犀 woolly rhinoceros,  interglacial rhinoceros (Stephanorhinus)

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猛犸 mammoths 

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澳大利亚

  一提到澳大利亚,大家总会想到有袋目、单孔目、鳄鱼、龟鳖、无羽鸟等。更新世的澳洲却是另一番景象。巨型短面袋鼠、巨蟒(体长五米以上)、袋狮、巨型无羽鸟(体重超过五百千克)、巨蜥(今天的科莫多巨蜥与其相比好比玩具)徜徉其间,优哉游哉。

古巨蜥  giant monitor lizard

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巨型短面袋鼠 giant short-faced kangaroo (Procoptodon goliah),

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3.灭绝原因

1)人类捕猎活动(或称过度捕杀理论,由地理学家保罗马丁首先提出)

2)冰河时代结束时的气候变化

3)疾病的传播

4)来自某个小行星或彗星的撞击

以上原因并非各不相干,构成此次大灭绝的原因或是其中一个,或是共同作用的结果。在这几大原因之中,大多数人支持气候变化和过度捕杀理论。有大量的证据证实过度捕杀假说。

可以说,哪里有人类出现,哪里的巨兽就将走向末路。同时,气候也在变暖,这对大型动物构成压力。更大的体型是为了适应寒冷的气候,而随着气候的变暖,大型动物的体型也随之变小,以适应新的环境。有足够的考古证据表明,人类确实捕杀过许多巨型动物并导致其灭绝,北美猛犸就是典型例子。另一方面,澳洲巨兽的灭绝却没有足够证据证实这一点(巨型无羽鸟例外)。

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